Rudy cambiando el mundo

D059150023.JPGRudy Fernández irá al Sprite Slam Dunk Contest (el concurso de mates) en Phoenix gracias a los votos de los fans. No tenía demasiada competencia, pero Rudy se ha sabido ganar la simpatía de los aficionados norteamericanos gracias a su carácter y a la solvencia de su juego. Con esto, el mallorquín se convierte en el primer europeo que participará en este concurso antaño reservado a las estrellas más fulgurantes de la liga. Más allá de las nulas posibilidades que tiene el español para alzarse con el premio de mejor matador, este gesto supone, de nuevo, una apertura de la NBA al exterior con más ánimo comercial que verdadera vocación integradora.

Change has come to America.

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Algo más que un susto

t-garnettEl pasado jueves los Cavaliers aplastaron a los todopoderosos Celtics en Cleveland. En un partido profundamente táctico y en el que destacaron las defensas de ambos equipos el Big Three de Boston no bastó para superar la conciencia de equipo de los chicos de Mike Brown. Garnett andó a buen nivel bajo los aros pero eso no bastó para frenar el hambre de títulos de “El Rey”. LeBron James dio un paso adelante para anotar 38 puntos y confirmar la candidatura de su equipo al anillo. James amargó en todos los sentidos a Pierce, ahogándolo en defensa cada vez que intentaba el uno contra uno y superándolo en cada acción de ataque como si de un rookie se tratara. Los Cavs sin Ilgauskas sufrieron para mantener la entereza en el poste bajo a pesar del buen partido de Varejao, que derrochó descaro y demostró estar listo para participar los minutos que hagan falta y aumentar la calidad de la buena rotación de los de Ohio.

Conclusiones

Un golpe moral para los actuales campeones que pueden ver sus opciones tambalearse si no corrigen el rumbo errático que han tomado en las últimas semanas perdiendo más partidos de los que entraban en las previsiones.

Un espaldarazo para la confianza de los Cavaliers que ya pueden empezar a creerse que tienen posibilidades para ser campeones, cuanto menos, de conferencia.

En teoría, una buena noticia para los Lakers que seguro prefieren a Cleveland en las finales que volver a enfrentarse a los Celtics aunque solo sea por la superioridad psicológica.

Por qué LeBron es el mejor

gamelive_lebron_740LeBron James es el mejor porque es el jugador más completo jamás creado (si, creado, porque parece fabricado expresamente para este deporte). El rey domina partidos desde tres o hasta cuatro posiciones distintas de la cancha aportando en cada una lo que es necesario. Si hay que anotar, se anota, si hay que defender, se entrega como el mejor especialista y si hay que dirigir, sube la bola y reparte 8 o 9 asistencias (no hay que olvidar que en sus años en el instituto lo comparaban con Magic y no con Jordan como se estila ahora).

LeBron es el rey porque, no solo ha conseguido confirmar todas las espectativas que se generaron en torno a el desde que tenía 15 años, sino que ha convertido una franquicia perdedora y falta de rumbo en candidata indiscutible al anillo partiendo de una plantilla para nada clasificable como estelar, imprimiendo un caracter ganador fruto de la arrolladora superioridad del 23 de los Cavs.

Y por último, James es el mejor porque, junto con su entrenador, Mike Brown, ha conseguido superar la barrera de los números, ser valorado más allá de alcanzar un triple doble noche tras noche y derrochar “intangibles” cada partido, eso que llaman “hacer mejor a sus compañeros”, LeBron lo hace como nadie.

Most Improved

Devin Harris le ha robado el estrellato a Carter en los Nets. Los Mavericks no podrían imaginarse tal desarrollo del joven base cuando lo cambiaron por Jason Kidd la temporada pasada. Ahora suena como máximo candidato a jugador con mejor progresión de la temporada y, con el tiempo, veremos si puede llegar más lejos. Potencial le sobra, le falta equipo.

Drafting with Ricky

1197669290_0De entre la vorágine visionaria que suponen todos los artículos referidos al Draft de la NBA del 2009 se pueden extraer dos conclusiones: la primera que, en general, el nivel de la clase de este año es poco más que medio y la segunda, que en Estados Unidos tienen en muy buena consideración a Ricky Rubio.

El base del Juventut es valorado como una futura superestrella y se ha colocado sin muchas dificultades en el top 3 en casi todas las predicciones de los profesionales americanos. Hay una frase reveladora en uno de estos análisis elaborado por Chad Ford para ESPN.com “Rubio y Griffin son los únicos jugadores de este draft que parecen tener el talento para ser jugadores franquicia”. Más claro imposible, sobre Rubio descansará una importante responsabilidad nada más pisar el Madison Square Garden el día que lo seleccionen: convertirse en una estrella de la NBA.

En el mismo artículo, publicado el 24 de diciembre, Ford recuerda que el catalán puede llegar a tener algún problema debido a la lesión que le ha apartado de las canchas durante todo el principio de temporada ya que hay jugadores que podrían cojerle ventaja al haber demostrado más (que no mejor) durante esta campaña. Ricky sólo necesita hacer lo que sabe, ni más ni menos, para convertirse en una leyenda.

Segundas fuerzas

Todo el mundo habla de los Celtics y los Lakers como candidatos indiscutibles al título, pero en las últimas semanas, ya casi con el 25% de los partidos de temporada regular jugados, se han revelado otros serios contendientes para evitar de nuevo el clásico duelo de los 80 en las finales.

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Por un lado podemos encontrar los Cleveland Cavaliers. Ya alcanzaron las finales hace dos años cuando fueron literalmente humillados por unos Spurs mucho más experimentados. Ahora, con un LeBron James mucho más maduro y el buen resultado que está dando del base Mo Williams sobre todo para descargar de responsabilidad anotadora y marcajes defensivos a James. Los Cavs, a día de hoy, se encuentran con un record de 22-4, sólo dos partidos por debajo de los líderes de conferencia, los Celtics. Si continúan la buena línea de juego y las lesiones les respetan, puede que, por juventud (o por la falta de la misma de los actuales campeones) y si no se tropiezan demasiado durante los Playoffs, lleguen menos desgastados a las finales y consigan dar el susto en Boston.

En el ala oeste, hay, principalmente, una única baza que pueda hacerle sombra a los todopoderosos Lakers. Los Hornets de Chris Paul ya dejaron muy buenas sensaciones al final de la pasada campaña logrando una digna actuación en postemporada. Esta campaña, con un año más de experiencia para todo un conjunto plagado de jóvenes talentos y, sobre todo, con más aplomo del precoz Paul, no sería desdeñable la posibilidad de llegar a una final de conferencia apretada con los Lakers en la que se podría jugar todo a un séptimo partido a vida o muerte y ahí, intentar alcanzarla gloria.

Sobre cómo cambiar

denverskylinepinkHay deportistas que han nacido para ganar, puede que no sean los más preparados, puede que su equipo no sea el mejor, pero, sin duda, tienen una estrella, un don, talento o espíritu fuera de toda estadística que les lleva necesariamente hacia la victoria. Chauncey Billups es uno de esos jugadores, cambió de aires a principios de temporada para recalar en una de las franquicias más erráticas de los últimos años. Los Denver Nuggets rebosaban de calidad potencial que no solía pasar de un discreto puesto en la conferencia Oeste. La vuelta a casa de Billups ha transformado por completo a una plantilla que no se creía capaz de conseguir éxitos y que, hoy, se sitúa segunda de la durísima conferencia Oeste.

El base de los Nuggets aporta, numéricamente, mucho menos de lo que aportaba Iverson, pero no se sabe por que extraña circustancia del juego, un solo jugador, a veces, si es capaz de hacer a un equipo campeón.